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Égypte. Huit enfants tués dans un accident de la route alors qu’ils rentraient du travail

Huit enfants, âgés de 12 à 15 ans, sont morts dans l’accident du véhicule qui les ramenait du travail, en Égypte, ce samedi 30 avril 2022. Selon la presse locale, ils « allaient chaque soir récolter des pommes de terre », a indiqué sous couvert d’anonymat un responsable local habitant le secteur d’Itay al-Baroud, dans la province de Beheira, où a eu lieu l’accident.

Dans ce gouvernorat rural situé entre Le Caire et Alexandrie, près d’un habitant sur deux est officiellement considéré comme pauvre et le nombre d’enfants déscolarisés est l’un des plus élevés du pays.

Les victimes de cet accident survenu à l’aube allaient au collège, a précisé ce responsable, mais ils travaillaient la nuit pour aider leurs parents.

Le contremaître qui les conduisait a lui survécu et a été arrêté pour interrogatoire, a indiqué la même source.

Des millions d’enfants travaillent

La loi égyptienne autorise le travail à partir de 15 ans et tolère l’emploi saisonnier d’enfants à partir de 13 ans.

Les dernières données de l’Organisation internationale du travail (OIT), qui remontent à 2012, font état de près de deux millions d’enfants travaillant, en majorité dans le secteur agricole mais aussi comme employés de maison ou dans des usines, souvent au contact de machines ou de produits dangereux.

Ce chiffre est très probablement supérieur aujourd’hui car en dix ans, la population a augmenté de 25 millions d’habitants et les moins de 15 ans constituent aujourd’hui un tiers des 103 millions d’Égyptiens.

Les accidents de la circulation sont courants en Égypte, où les routes sont souvent mal entretenues et le Code de la route peu respecté. Ils ont officiellement coûté la vie à 7 000 personnes en 2020.

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